Gebroken Adem – Latoya Morris

Een mysterieuze cover, boeiende hoofdpersonages, een Ierse mythe en een vlotte schrijfstijl: Gebroken Adem van Latoya Morris heeft het allemaal! Patrick gaat naar goede gewoonte met zijn gezin op vakantie in Ierland. Zijn tante heeft daar een hotel en het gezin ziet het Ierse Baltimore als een tweede thuis. Wanneer hij zijn tante helpt in het hotel, wandelt de beeldschone Morgayne zijn leven binnen. Ze betovert hem meteen en hij is helemaal door haar in de ban. Patrick heeft meteen door dat Morgayne bijzonder is. Helaas is ook absoluut onbereikbaar voor een jongen zoals hij. Ondertussen wordt de zuidwestkust van Ierland helemaal opgeschud door vreemde gebeurtenissen. Een onverwachtse storm weet iedereen te verrassen en verschillende zeedieren spoelen aan. Tot Patricks’ verbazing zoekt Morgayne ook toenadering tot hem. En dan vallen alle puzzelstukjes langzaam in elkaar…

Latoya Morris haar auteurscarrière begon in 2009, toen ze haar eerste boek “Yougian: Het nest van de Harpij” uitbracht onder het pseudoniem Latoya Moirae. Gebroken adem is het eerste boek dat ze uitbrengt bij uitgeverij Hamley Books onder de naam Latoya Morris.

Ik heb absoluut een zwak voor mythes. Ik hou van de verhalen en de fantasie. De cover en ondertitel van dit boek trokken mij dan ook meteen aan. ‘Wat als een mythe levensgevaarlijke werkelijkheid wordt?’ Het verhaal was dan ook de perfecte combinatie van een oude mythe met een hedendaagse, realistische setting.

Normaal gezien ben ik ook niet zo een fan van echte mensen op een cover. Ik vind wel dat Hamley books dit prachtig doet, want zowel de cover van Gebroken Adem als Day Dreamer was liefde op het eerste gezicht.

Latoya Morris heeft een vlotte schrijfstijl. Het verhaal komt iets trager op gang, maar je nieuwsgierigheid wordt wel al vanaf het begin geprikkeld. Eens je in het verhaal zit, vond ik het moeilijk weg te leggen.

Het hoofdpersonage Patrick vond ik ook heel leuk. Hij is jong en herkenbaar en je hebt er meteen sympathie voor. Ik heb wel van Morgayne moeten leren houden. 😉 Zijn zus Judith vond ik ook een geweldig nevenpersonage. Zij heeft duidelijk een hele goede band met haar broer en zal altijd zeggen waar het op staat.

Ik vond dit boek, zoals we van Hamley Books gewoon zijn, een echte aanrader. Zowel qua vormgeving als inhoudelijk is het een pareltje. Ik ben benieuwd wat we nog meer van deze schrijfster zullen zien!

Gebroken Adem  / Latoya Morris / Uitgeverij : Hamley Books / ISBN : 9789463967136 / Adviesprijs : 18,99

Zen en de kunst van eenvoudig leven – Shunmyo Masuno

Shunmyo Masuno is een Japanse zenmonnik. In dit boek geeft hij verschillende tips mee die gebaseerd zijn op de leer van het zenboedisme. “ Gun jezelf een gelukkiger bestaan.” Dit is de ondertitel en het doel van het boek: de lezer stap voor stap begeleiden naar een gelukkiger leven.

‘Een soepele geest accepteert verandering en is niet gehecht aan het verleden. In plaats van over verandering te klagen, vindt hij daarin nieuwe schoonheid en hoop. Streef naar zo’n leven ‘

Het leuke aan dit boek vind ik dat het niet bestaat uit langdradige hoofdstukken. Het bestaat uit 100 eenvoudige, korte lessen. De 100 lessen zijn opgedeeld in 4 thema’s: subtiele veranderingen in je gewoontes, veranderingen in je perspectieven, de manier waarop je met anderen omgaat en het verschuiven van je aandacht naar het nu.

Alle tips en visies in het boek zijn gebaseerd op de leer van het zenboedisme. Dit vond ik een heel boeiend concept. Voor mij persoonlijk vond ik sommige tips een beetje te zweverig. Sommige zaken lijken me ook veel gemakkelijker als je in die cultuur opgroeit dan om het hier te gaan implementeren. Toch blijven merendeel van de tips vrij algemeen en kan het wel in onze samenleving worden toegepast. Ik heb wel bewondering voor het zenboedisme en een samenleving waar een dergelijke manier van leven de norm is.

Het is een leuke afwisseling tussen mindfullness tips en praktische zaken. Door deze afwisseling wordt het boek niet té zweverig en kan je het wel vrij snel toepassen in je eigen leven. Opdrachten zoals vroeger opstaan zijn nu eenmaal makkelijker dan je ‘andere ik’ ontdekken.

Een perfecte gids voor mensen die hun drukke geest willen kalmeren en stress willen verminderen. Ik heb deze een lange tijd op mijn nachtkastje gehad om elke avond 1 à 2 tips te lezen en daar dan even mee bezig te zijn. Door de korte stukjes maakt het deze materie heel luchtig en toegankelijk.

Zen en de kunst van eenvoudig leven / Shunmyo Masuno / Uitgeverij : Boekerij / ISBN : 9789022585627 / Adviesprijs : 15,99

Night Thinker – Luna Van Roosen

Night Thinker is het vervolg op Day Dreamer. In Day Dreamer leren we Lora kennen. Lora verdwaalt in een bos en komt zo in een afgelegen kasteel terecht. Het kasteel wordt gehuld in mysterie en al snel worden we meegesleept in een sprookjesachtig avontuur. Het einde van Day Dreamer was echter heel open en we bleven met best veel vragen zitten. Daarom keek ik heel erg uit naar het tweede (en laatste) deel. Het kasteel is van de knappe Bobby, een jongen waar Lora zich meteen door aangetrokken voelt. Maar Bobby draagt een groot geheim met zich mee. In deze ontknoping komen we er eindelijk achter wat Bobby voor het daglicht verscholen houdt…

Luna Van Roosen bracht op 19(!) jaar oud haar eerste boek Day Dreamer uit. Dit was haar debuut. Ondertussen sluit met Night Thinker het verhaal van Lora af.

Allereerst: Luna’s boeken zijn absoluut ‘coverbuys’. De cover van Day Dreamer trok meteen mijn aandacht en ook zeker Night Thinker stelt niet teleur. Ik vind ze zo mooi en ik kan er meteen bij wegdromen. Ik vind ook de titels heel mooi bij elkaar passen voor deze duologie.

Na Day Dreamer zat ik met nog heel wat vragen. Ik begon dan ook heel nieuwsgierig in Night Thinker. Beide boeken zitten zo vol met leuke details, soms vergat ik wel wat zaken uit deel 1 waardoor ik in deel 2 af en toe in de war was. Ik zou dus zeker niet te veel tijd laten tussen beide boeken.

Verder vond ik sommige zaken in het boek wat plots en stootte ik soms op enkele plot holes. Ik kon niet altijd even goed volgen.

Ik ben wel heel erg onder de indruk van Luna’s schrijfstijl. De manier waarom zij met woorden speelt vind ik bijna magischer dan haar verhaal. Ze laat in dit deel heel goed zien wat ze in haar mars heeft.

‘Weet je dat zelfs de kleur van een roos een individuele betekenis draagt ?’ Ze kijkt me kort aan om mijn interesse te peilen, voor ze met glimmende ogen verdergaat. ‘Deze kleur oranje bijvoorbeeld, staat voor levenslust en energie. Het gevoel dat door je heen spoelt bij het ontbreken van de eerste zonnestralen van het ochtendgloren. Dat tintelende gevoel in je maag bij de gedachte aan alle nieuwe mogelijkheden die een nieuwe dag met zich meebrengt. ‘

Als daydreamer en sprookjesliefhebber, heb ik wel enorm genoten van de combinatie van de verschillende sprookjeselementen. Mijn favoriete film was vroeger (en is stiekem nog altijd) Beauty and the beast. Er zaten zeker een aantal leuke herkenbare elementen in dit verhaal.

Ik vind dat Luna met deze duologie heeft laten zien dat er veel talent in haar schuilt maar dat ze zeker nog kan groeien op vlak van verhaalopbouw. Ik ben in elk geval benieuwd om te zien wat Luna nog gaat uitbrengen in de toekomst.

Night thinker / Luna Van Roosen / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967112 / Adviesprijs: 18,99

Stormwachter – De verdwenen zeekrijgers

Fionn is amper een halfjaar stormwachter van het eiland Arranmore wanneer hij het eiland moet beschermen tegen een groot gevaar. Een heel leger zielensluipers is toegekomen en ze hebben maar 1 doel: de kwaadaardige tovenares Morrigan terugbrengen zodat zij het eiland kan overnemen. Tot overmaat van ramp krijg Fionn maar geen contact met zijn magie en gaat het steeds slechter met zijn opa. Gaat hij Arranmore kunnen beschermen tegen de ondergang?

Catherine Doyle is een Engelstalige schrijfster. Een leuk weetje: het boek speelt zich af op Arranmore, het eiland waar haar grootouders opgroeiden.  Stormwachter, de verdwenen zeekrijgers is deel 2 in haar Stormwachter-serie.

Dit tweede deel is meteen serieuzer dan het eerste. Er is nu een dringend gevaar en de personages krijgen hiernaast ook met persoonlijke uitdagingen te maken. Ze krijgen allemaal meer diepgang. Het is natuurlijk heel fijn om je personages op die manier te leren kennen. Mijn favoriete personage? Fionn’s opa. Naar mijn mening is hij het grappigste en de mooiste quotes uit het boek komen van hem.

De tijd is wreed hier.’ Zei Fionn verbitterd.

‘Deze kaars is en onmogelijk, onvolmaakt geschenk geweest. En zo moeten we hem ook bekijken.’

Fionn ging zitten en drukte zijn vuisten tegen zijn ogen. ‘Waarom moeten we niet gewoon boos zijn? Dat geeft toch veel meer voldoening? ‘

‘Dankbaarheid voor wat ons geschonken is, is tegengif voor het verdriet dat we voelen als we het terug moeten geven?. ‘ Zijn opa haalde de brander tevoorschijn en zette hem aan. ‘Denk je niet dat dat een geweldige koelkastmagneet zou zijn? ‘

In tegenstelling tot het eerste boek was deel soms een beetje langdradig. Het is een middendeel en dat merk je wel. Het is een bepaalde spanning aan het opbouwen voor deel 3. We krijgen wel wat meer achtergrondinformatie en een nieuw hoofdpersonage Sam. Maar voor mij heeft dit deel me vooral benieuwd gemaakt naar het volgende.

Ik vond het wel weer gewoon een leuk, ontspannend boek en ik ben helemaal in de ban van de eilandmagie. Op naar deel 3!

Stormwachter – De verloren zeekrijgers / Catherine Doyle  / Uitgeverij: Fantoom / ISBN: 9789059246423   / Adviesprijs: €17,99

Het verlaten huis – Sandra J. Paul

Het is een stormachtige nacht. 6 kinderen blijven alleen thuis nadat hun babysitter niet komt opdagen. Wat een gezellige avond zonder hun ouders zou worden, draait uit op een nachtmerrie. Opeens valt de elektriciteit uit. De kinderen proberen het huis te verlaten maar ze lijken volledig opgesloten te zitten. Ze verliezen allemaal hun bewustzijn en worden terug wakker in een verlaten huis. Er is geen spoor van leven en geen uitweg te besporen. Het enige wat er nog in het huis is, is een houten kist en oude klokken.

Sandra J Paul schrijft o.a. jeugdboeken, young adult en psychologische thrillers. Het Verlaten Huis is het vervolg op De Duistere School (2019) en dus haar tweede jeugdthriller. Volgend jaar verschijnt het laatste deel in deze triologie: De Vergeten Tuin. Ik vond het super leuk toen ik erachter kwam dat ze deze triologie samen met haar zonen heeft bedacht.

We kennen Sandra J Paul ook als Joanne Carlton, het pseudoniem waaronder ze boeken in het Engels schrijft.

Ik ben zeker fan van Sandra J Paul. Toen ze dit boek aankondigde, dacht ik hem niet te gaan lezen want ik had namelijk deel 1 niet gelezen. Toen hoorde ik echter dat de boeken ook los van elkaar gelezen kunnen worden. Ik besloot dus zeer bewust niet nog snel deel 1 te lezen. Ik wou toch even testen of het echt zo was.

Ik moet hierover zeggen: ja het is mogelijk, maar ik raad het niet aan. Ik had het gevoel dat ik iets miste doorheen het boek. Zeker naar het einde toe vond ik alles een beetje uit het niets komen. Ik kan me zeker inbeelden dat als je het eerste boek hebt gelezen, de puzzelstukjes wat beter op zijn plaats vallen tijdens de ontknoping in dit deel.

Los daarvan heb ik uiteraard wel genoten van dit boek. Het is (zoals we gewend zijn van Sandra J Paul) spannend en houd je gedurende het hele verhaal in zijn ban. Je moet meer weten, je moet weten wat er nog gaat gebeuren. Ik vind het echt opmerkelijk hoe goed zij voor verschillende doelgroepen kan schrijven. Het is wel duidelijke een jeugdthriller in vergelijking met haar andere boeken.

De personages zijn leuk en passen perfect bij de doelgroep van dit boek. Toch was het zeker geschikt voor een ouder publiek.

Het boek verwijst soms naar de gebeurtenissen in De Duistere school en dit heeft mij absoluut nieuwsgierig gemaakt naar deel 1, ik ga dit zeker nog lezen voor deel 3 uitkomt.

Dus zoals altijd ben ik weer aangenaam verrast door Sandra J Paul, maar zou wel aanraden de triologie op volgorde te lezen.

Het verlaten huis / Sandra J Paul / Uitgeverij Hamley Books / ISBN: 9789463967099 / Adviesprijs: 17,95

blauw – j.b. ocean

Olivia heeft geen gemakkelijk leven achter de rug. Verteerd door verdriet en schuldgevoel worstelt ze zich door het leven. Wanneer ze op een dag een poging doet uit het leven te stappen trekt haar beste vriendin Ella aan de alarmbel. Er moet nu iets gebeuren, zo kan het toch niet langer. Aangemoedigd door haar omgeving besluit Olivia naar een psychologe te gaan. Kan ze de last van haar geheim met iemand delen? Is er nog hoop dat het verdriet dat als een grijze wolk over haar leven hangt ooit nog wegtrekt?

Blauw is het debuut van twee beste vriendinnen die samen schrijven onder de naam J.B Ocean. Ze brachten Blauw al eerder uit in eigen beheer maar brengen hem nu opnieuw uit in een nieuw jasje onder uitgeverij Hamley Books. Dit is een ongelofelijk meeslepend verhaal over liefde, familie en verlies.

Om de zoveel tijd kom je een boek tegen waar je zo in opgaat dat je het niet opzij kunt leggen. Je moet kunnen doorlezen en verwaarloost eventjes al de rest. Dit was Blauw voor mij. In het begin is het duidelijk dat er een groot geheim is waar je als lezer niets van weet. Je wordt zo meegesleept in je nieuwsgierigheid dat je door het eerste deel heen vliegt. Op een bepaald punt in het verhaal denk je dan eindelijk te weten wat er is gebeurd, maar dan blijft het verhaal met mondjesmaat zijn geheimen prijs geven. Door de geweldige schrijfstijl en verhaalopbouw kon ik het boek simpelweg niet neerleggen.

Het hoofdpersonage sloot ik meteen in mijn hart. Olivia is een jonge vrouw die vecht tegen de negatieve gevoelens die ze met zich meedraagt. Ze wil gelukkig zijn, maar kan het simpelweg niet. Daarvoor draagt ze teveel met zich mee. Ze heeft haar eigen kunstgalerij en als ze ergens voor wilt gaan wordt ze gedreven door zo een passie dat je bewondering voor haar krijgt. Ella is de beste vriendin die iedereen in haar leven wilt/ nodig heeft. Ook de andere nevenpersonages vullen het verhaal perfect aan.

Familie is een centraal onderwerp in dit boek. Hoe mooi familiebanden kunnen zijn, zo verschrikkelijk kunnen ze ook zijn. Familie is geen klassiek begrip en kan op zoveel verschillende manieren worden ingevuld. Dit komt zo mooi aan bod in dit boek dat het je hart breekt en je toch achterlaat met een goed gevoel.

Mijn besluit over dit schrijversduo: I need more!

Blauw / j.b. ocean   / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967037  / Adviesprijs: €20,99

Steeds verder weg – Helena Fox

Steeds verder weg gaat over Biz. Biz lijkt een doorsnee tiener. Ze woont bij haar mama en de tweeling, gaat naar school en ligt soms met zichzelf in de knoop over zaken zoals haar seksualiteit. Dit is een korte opsomming van hoe buitenstaanders zoals haar vrienden haar zien. Maar in haar hoofd leeft Biz in een heel andere wereld. In een wereld waar haar overleden vader nog tegen haar praat. In een wereld waar ze haar vriendengroep maar onbeduidend vindt. In een wereld waarin ze eigenlijk helemaal niet oké is.

De situatie escaleert en wanneer Biz de connectie met haar vader kwijtraakt lijkt het haar misschien makkelijker om helemaal weg te zweven. Maar voordat dit gebeurt, wil ze toch nog proberen haar vader terug te vinden.

Steeds verder weg is het debuut van Helena Fox over rouw, vriendschap, depressie, hallucinaties en psychische problemen.

Het is een schitterend diepgaand boek die je meeneemt in de gedachten van iemand met een depressie. Ze verloor haar vader toen ze jong was maar ze blijft hem zien en ze kan nog steeds met hem praten. Haar ziekte is een brug naar haar vader en daarom wilt Biz eigenlijk niet genezen.

‘Het leven is verschrikkelijk en prachtig, hè? Het is precies tegelijk het mooiste/het ergste, alle mogelijkheden tegelijk.’ – Helena Fox

Ik vond het heel mooi geschreven en een goede keuze van POV. Soms was het verwarrend om in Biz haar gedachten mee te kijken. Voor iemand die niet in die situatie zit, zijn haar gedachten niet altijd even logisch. Maar dat is nu net de sterkte van het boek. Het is confronterend en inspirerend tegelijkertijd. Je leert over depressie maar krijgt er ook begrip voor doordat je de gedachtegang achter bepaalde handelingen kunt meevolgen. Dit maakt het boek ook best heftig.

Ik heb ook een interview gelezen met de schrijfster. Ze heeft in haar eigen leven zelf ook moeilijkheden gehad met haar mentale gezondheid. Biz haar verhaal is niet dat van Helena, maar veel van Biz’ gevoelens kan ze wel baseren op die van zichzelf.

Het is een ijzersterke YA contemporary die je ogen opent en zich in je hart sluit.

Steeds verder weg / Helena Fox  / Uitgeverij: Van Goor / ISBN: 9789000368723  / Adviesprijs: €20,99