Tokio voor altijd – Emiko Jean

Izzy groeide op als Japans-Amerikaanse in Californië bij haar single moeder en wist niets over haar vader. Haar leven zag er best simpel uit. Totdat ze achter het grote geheim van haar moeder kwam: Izzy’s vader is de kroonprins van Japan. Izzy is door het dolle heen, ze moet hem leren kennen. Ze hoopt zo meer het gevoel te krijgen ergens bij te horen, te weten wie zij is. Maar is het leven als royal wel wat ze ervan verwacht had?

Emiko Jean woont in Washington en “Tokio ever after” is haar YA-debuut.

Dit boek heeft all the feels! Izzy haar gedachten en gevoelens zijn heel herkenbaar, er is een romance om bij weg te zwijmele, het heeft humor en durft ook wat zwaardere issues aan te kaarten.

Zo gaat het over hoe het is voor Izzy om met haar Japanse roots op te groeien in Amerika. Het haalt aan hoe belangrijk representiviteit in media is, hoe graag Izzy zichzelf wilt herkennen in de filmsterren die ze dagelijks ziet. Hoe fijn het is om niet op te vallen in Japan, waar iedereen meer op haar lijkt en niemand haar nastaart. Ik vond het een geweldige diepgang die dit boek zoveel sterker maakt.

Verder laat het boek natuurlijk denken aan de wereldbekende Princess Diaries. Maar het voelt helemaal niet aan als een goedkope kopie. Het heeft zijn eigen aanvullingen en invalshoeken die dit boek boeiend maakt terwijl je dat nostalgisch gevoel meekrijgt.

Ik vond het echt een van de betere romantische YA’s die ik dit jaar las!

Tokio voor altijd / Emiko Jean  / Uitgeverij: Best of YA / ISBN: 9789000374359/ Adviesprijs: € 18,99

Fallen Crest 1 – Val voor jou– Tijan

Sam haar wereld stort ineen wanneer haar moeder haar verteld dat ze weggaat bij haar vader. En Sam moet mee. Haar moeder gaat niet alleen weg bij Sam’s vader, ze gaat ook onmiddellijk bij haar nieuwe vriend wonen. Tot Sam’s grote afgrijzen kent ze haar nieuwe stoefbroers maar al te goed. De broers Mason en Logan Kade zijn berucht in de buurt. In het begin doet Sam dan ook haar uiterste best de broers te mijden. Maar zijn ze wel echt zo erg als Sam dacht?

Tijan is een New York Times Besteller auteur en haar Fallen Crest reeks is een wereldwijde bestseller! De achterflap van het boek geeft aan “voor iedereen die genoten heeft van de After- en de Royals-serie.”

Ik vond de Royals echt helemaal geweldig en ik vond de achterflap veelbelovend. Helaas heeft dit boek mij niet op diezelfde manier weten te boeien.

Als je houdt van veel drama in een verhaal, dan is dit echt je ding! Ik raakte echter een beetje verloren in het verhaal. Het drama ging voor mij over te veel verschillende zaken tegelijk.

De personages hun onderlinge relaties en reacties kwamen ook niet “echt” over op mij. Ik vond ze niet realistisch neergezet wat mij ervan weerhield om echt op te gaan in het verhaal.

Misschien omdat ik zo een grote fan ben van de Royals lagen mijn verwachtingen te hoog en was dit boek daarom niets voor mij. Ik heb namelijk ook veel positieve reacties over dit boek gekregen via mijn berichtjes, dus het kan zeker heel wat lezers bekoren.

Fallen Crest 1 – Val voor jou / Tijan / Uitgeverij: de Fontein/ ISBN: 9789026155598 / Adviesprijs: € 18,99

De hond die durfde te dromen – Sun-Mi Hwang

Kroezel is een temperamentvolle hond met ruwe haren die nooit echt bij de rest van het nestje paste. Ze is anders dan de andere, droomt haar eigen dromen. Helaas is het haar lot om haar dagen te slijten in de tuin van haar eigenaar. Maar wat als Kroezel haar lot in haar eigen pootjes neemt? De hond die durfde te dromen is een prachtig verhaal over liefde, vertrouwen, loslaten, groeien en buiten de gemaakte paden treden.

Sun-Mi Hwang is een Zuid-Koreaanse schrijfster die bekend werd met het boek Het huis met de kersenbloesem. Dit is het eerste boek dat ik van haar lees.

Dit boek leest als een trein! Eens ik erin begon ging ik zo op in de leefwereld van Kroezel, zalig verteld vanuit het perspectief van de hond. Het zijn korte hoofdstukjes die de sfeer goed weten over te brengen.

Het boek gaat over zwaardere thema’s die dankzij dit perspectief heel toegankelijk overkomen. De drempel en de ernst worden wat verlaagd, maar niet op die manier dat het kinderlijk overkomt.

Het is een fijn, ontspannend en inspirerend boek dat ik met veel liefde heb gelezen.

De hond die durfde te dromen / Sun-Mi Hwang / Uitgeverij: Ambo|Anthos / ISBN: 9789026354205 / Adviesprijs: € 18,99

Fin & Rye – Harry Cook

Fin kuste een jongen. De jongen bleek een zak te zijn die Fin gewoon uit de kast wou laten komen tegenover zijn ouders. De reactie van Fin zijn ouders? Verhuizen naar een totaal andere regio om een nieuwe start te maken en afstand te nemen van de verleidingen die Fin ertoe hadden gezet om foute keuzes te maken. Niet helemaal geweldig dus.  Wanneer hij ook in zijn woonplaats “voor de verkeerde levensstijl kiest”, besluit zijn vader heb naar conversietherapie te sturen. Is Fin sterk genoeg om hierdoor te komen? En wat als je voor de keuze staat tussen liefde en je gezin?

Harry Cook is een Brits-Australische acteur/schrijver. In 2013 kwam hij uit als gay en stond voorop in de strijd voor homohuwelijken in Australië. Verder is hij al verschillende keren in de prijzen gevallen voor zijn inzet voor de LGBTQ+ community.

Fin & Rye is een geweldig liefdesverhaal. Maar het is zo veel meer dan dat. Het is een verhaal over jezelf durven zijn en daarvoor opkomen. Het gaat over opkomen voor je vrienden en iedereen accepteren zoals ze zijn, want de wereld zit vol prachtige mensen die soms verscholen blijven zitten omdat sommige mensen nog niet klaar voor hun zijn.

Ik had geen idee met wat voor zaken sommige mensen zitten wanneer ze uit de kast komen, dit boek schijnt een mooi licht op de kant van het verhaal dat de meeste mensen willen verzwijgen.

De schrijfstijl was heel fijn, alleen had ik soms moeite met de vertaling. Die was namelijk erg Nederlands, als Vlaming had ik het soms moeilijk om te begrijpen wat ze nu precies bedoelde wat voor mij af en toe de leeservaring stoorde.

Daarnaast heb ik gewoon heel erg van dit boek genoten en ik kan niet wachten om het boek aan andere door te geven.

Fin & Rye / Harry Cook  / Uitgeverij: van Goor / ISBN: 9789000376315  / Adviesprijs: € 19,99

Roadtrip naar nergens – Barbara De Smedt

Wanneer Michelle Deckers het gevoel heeft dat ze haar diepste punt heeft bereikt, besluit ze de koers van haar leven te veranderen. Letterlijk. Ze vertrekt op roadtrip. Bestemming: onbekend. Ze ziet dit als de uitgelezen kans om even te resetten en te ontdekken wat ze nu echt wilt in het leven. Eenmaal in Portugal aangekomen ontmoet ze Isa en haar dochtertje Frey. Michelle heeft onmiddellijk een zwak voor het kleine meisje en besluit een tijdje met het duo door te brengen. Er is echter iets vreemds aan de hand met Isa. Ze reageert heel raar op bepaalde momenten en wanneer er dan ook nog eens doden vallen in de buurt… Voor Michelle het weet wordt ze ondergedompeld in een wereld vol mysterie en gevaar. Kan ze op haar buikgevoel vertrouwen?

Barbara De Smedt kennen we als de “B” in J.B. Ocean. Zij debuteerde vorig jaar met hun debuut “Blauw”. Barbara haar solodebuut “Alleen” verscheen in oktober 2020. Ik was dol op beide boeken dus de verwachting voor dit boek lag torenhoog.

En wat heeft ze die overtroffen! Roadtrip naar nergens is een ijzersterk verhaal dat naar mijn mening de vorige 2 boeken nog overtreft. Het is een echte pageturner die je niet meer loslaat. Tussen de hoofdstukken door krijg je korte fragmenten uit een soort van dagboek van de dader. Dit geeft je een beetje inzicht in de beweegredenen van de dader zonder teveel van het mysterie prijs te geven.

Ik geef wel graag triggerwarnings mee voor de volgende onderwerpen: vroegtijdig zwangerschapsverlies en verslavingen. Het is dus zeker een verhaal dat een paar pittige thema’s aankaart. In het dankwoord lees je ook dat Barbara uitvoerig in gesprek is gegaan met mensen die in een dergelijke situatie zaten om alles zo realistisch mogelijk weer te geven. Dit maakt dat het boek mij eens zo hard raakt.

Ik kon letterlijk niet slapen van de spanning tijdens het lezen en door de kleine cliffhangers tussendoor was het bijna onmogelijk om weg te leggen. Ik vond het plot ook heel realistisch, iets wat ik soms mis bij psychologische thrillers.

Het hoofdpersonage maakt ook echt een inspirerende transformatie door. Het boek gaat over leren loslaten en anders leren vasthouden. Het gaat over jezelf kwijtraken en terugvinden. Het gaat over het leven en hoe vreselijk zwaar het kan zijn, maar ook over hoe prachtig het kan zijn als je durft van de gebaande paden te treden.

Ik ben fan, zo hard! Barbara, wanneer komt je volgende boek uit? Ik heb het morgen nodig, dankjewel! ❤

Roadtrip naar nergens / Barbara De Smedt / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967969/ Adviesprijs: € 20,99

Marlies, de filmster en de journaliste – Ria Maes

Tess is een enthousiaste jonge mama, schrijfster, vriendin en vrouw. Ze is dan ook door het dolle heen wanneer ze op haar werk de kans krijgt om dé Nicole Kidman te interviewen. Er ligt een grote druk op haar schouders want het magazine waarvoor ze werkt doet het niet zo geweldig. Ze hebben dus echt zo een topartikel nodig. Naast de druk op het werk probeert ze ook een sociaal leven te onderhouden ,een goede mama te zijn voor haar zoontje en een goede vrouw voor haar man. Maar die combinatie? Die loopt niet altijd van een leien dakje.

Ria Maes kennen we vooral van de Sara-dagboeken. De lat voor deze feelgood lag dus meteen redelijk hoog.

Die verwachtingen werden zeker ingevuld. Tess is een hilarische herkenbare piekeraar. Het boek is zeer ontspannen en geeft me wat Bridget Jones-vibes. Grappig maar soms ook heel ongemakkelijke flaters. Ik zit nog niet in dezelfde levensfase als Tess, maar toch voel ik dat ze heel herkenbaar is. Ik had meteen sympathie voor haar.

Het is een eerste deel een reeks over Tess en haar leven binnen het tijdschrift Marlies. Dit deel is dus ook echt nog een kennismaking met Tess en alle elementen in haar leven. Je voelt wel dat er nog veel onopgeloste elementen in het verhaal zitten, dus ik kijk al meteen uit naar het vervolg!

Het is een luchtige feelgood, dus niet alle personages hebben echt veel diepgang. Binnen dit genre stoort me dat echter niet. Gewoon puur ontspannen met dit boek!

Ik denk dat Tess nog veel harten gaat veroveren.

Marlies, de filmster en de journaliste  / Ria Maes / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789464208283  / Adviesprijs: € 20,99

Onze eerste zomer samen – Sandra J Paul

Mila en Daniel komen elkaar weer tegen nadat ze elkaar jarenlang uit het oog zijn verloren. Daniel moet dringend in hun thuisstad Hemelen geraken, maar door een onweer ligt alle transport stil. Mila besluit hem een lift te geven, een keuze die leidt tot een ernstig ongeluk. Ze worden gered door Dominic, maar is Daniel daar wel blij mee? Dominic brengt hen naar Het Domein in plaats van naar een ziekenhuis. En op dat Domein is vanalles aan de hand, Daniel is er niet gerust in. Maar kan hij op tijd ontsnappen?

Onze eerste zomer samen is geschreven door Sandra J Paul, een veelzijdige schrijfster die we kennen van: Mijn Waarheid, Azerty of onder het pseudoniem Joanne Carlton.

Onze eerste zomer samen is een paranormale thriller. Zoals we van Sandra gewoon zijn, heeft het een zeer boeiende invalshoek, namelijk een sekte. Het gaat over hoe zo een sekte in elkaar zit en waarom mensen zich daar soms tot aangetrokken voelen. En het gaat natuurlijk ook over de manipulatie die erbij komt kijken.

Ik vond het verhaal wel heel goed opgebouwd, maar van mij mocht het boek zeker wat dikker zijn om de relatie tussen de hoofdpersonages nog wat meer uit te diepen. Ik was niet helemaal overtuigd van hun gevoelens tegenover elkaar.

Buiten dat aspect, vond ik de rest wel kloppen. Het verhaal zat goed ineen, niets ging te snel en je vloog er doorheen! Ik ben gewoon een fan van Sandra haar boeken en tel nu al af naar het volgende!

 Onze eerste zomer samen /Sandra J Paul / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789464208290  / Adviesprijs: € 9,99

Unsinkable – Lotte van den Noort

“Je kent het verhaal, maar is dat echt hoe het is gegaan? Katharina Thompson wil niets liever dan naar Amerika gaan om daar een toekomst op te bouwen met haar verloofde. Wanneer ze als kamermeisje aan de slag kan op de Titanic, is dat een kans die ze gretig aanneemt. Maar het lot van de Titanic gooit roet in het eten. Katharina’s broer waarschuwt haar dat ze geen voet op het schip moet zetten. De Titanic is gedoemd om te zinken en daar is niet alleen een ijsberg de oorzaak van. Gebaseerd op een van de grootste complottheorieën ter wereld.”

Lotte van den Noort is een Nederlandse auteur. Zij gaf al enkele boeken uit via eigen beheer maar Unsinkable is haar debuut bij Hamley.

Het verhaal van de Titanic is voor de meeste mensen wel bekend. Ik heb de film gekeken en herbekeken… En herbekeken. Ik was dan meteen (net zoals bijna heel Bookstagram) enthousiast toen ik over het verhaal hoorde.

Het boek vertelt één van de grootste complottheorieën ooit over de Titanic. Een theorie waarvan ik vaag al eens had gehoord maar nooit teveel aandacht aan had besteed. Geen Jack en Rose maar wel een heel boeiende insteek dus voor Unsinkable.

Verder leest het boek echt als een trein. Lotte heeft een vlotte, toegankelijk schrijfstijl die de tijd laat stilstaan en je meeneemt in het verhaal.

Het is mij alleen niet gelukt een band op te bouwen met de belangrijkste personages, ik had er weinig voeling mee en vond het soms moeilijk ze sympathiek te vinden. Dat miste ik wel, want bij zo een drama krijgt je boek toch die extra dimensie als je echt kunt meeleven met de personages.

De cover en het binnenwerk van het boek zijn wel echt schitterend, het is gewoon al een plezier om het boek vast te houden.

Ik vond het dus zeker wel een goed boek en ik heb ervan genoten, helaas heb ik me er soms ook aan geërgerd omdat ik geen klik had met de personages. Maar Lotte haar schrijfstijl en creatieve insteek is veelbelovend en ik kan niet wachten om te zien wat ze nog uitbrengt.

 Unsinkable / Lotte van den Noort  / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967679  / Adviesprijs: € 18,99

De Woestijndief – Emmelie Arents

“Taran kan stelen als de beste. Wanneer zijn laatste diefstal eindigt in een drama, wordt zijn broer Amir gekozen om deel te nemen aan het Labyrint, een magisch spel waar criminelen strijden voor vrijheid. Vastberaden om zijn broer te redden, raakt Taran verstrikt in de duistere geheimen van magie. “

Emmelie Arents haar debuut Het Hart van de Adelaar verscheen vorige zomer bij uitgeverij Hamley Books. Ik was onmiddellijk fan van haar betoverend verhaal en prachtige schrijfstijl. Ik stond dan ook te springen toen ik hoorde dat er een duologie van haar zou verschijnen. De Woestijndief is deel 1 en tegen het einde van de zomer mogen we deel 2, De Meesterdief, verwachten.

Na Het Hart van de Adelaar lag mijn verwachting redelijk hoog voor dit boek. En het stelde niet teleur. In tegendeel. Zoals ik van Emmelie gewoon ben trekt haar schrijfstijl je meteen in het verhaal en weet ze je meermaals te ontroeren door haar prachtige zinnen.

Het geluid van Amirs lach was als vloeibaar geluk. Het was als het vastgrijpen en herbeleven van een lang vervlogen herinnering, om er daarna nog meer van te houden. En voor even stond de wereld stil en de pijn in mijn hart op pauze.

Het boek zat ook boordevol ijzersterke personages. Je leert ze liefhebben en houdt meermaals je hart vast. Het is makkelijk om echt met ze mee te leven en ze ontwikkelen zich goed doorheen het boek.

En dan moet ik natuurlijk ook even de tijd nemen om te praten over die cover! Wat is die mooi? Ook het binnenwerk is bijzonder geïllustreerd.

Emmelie haar verhalen weten me telkens zo mee te nemen naar een andere wereld en die rit is in één woord: genieten. Ik lees alles wat er nog van haar verschijnt en ik kan niet wachten op De Meesterdief.

De Woestijndief / Emmelie Arents / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967693  / Adviesprijs: € 18,99

Stormwachter 3 – De strijd om Arranmore – Catherine Doyle

OPGELET: deze recensie bevat spoilers over de vorige 2 delen.

Dit is het derde deel van de magische reeks over Arranmore. In de vorige delen leerden we het eiland met zijn bijhorende magie kennen en het grote gevaar dat op de loer ligt. Morrigan wilt namelijk haar donkere magie gebruiken om het eiland over te nemen en zoveel mogelijk zielen te stelen voor haar leger. Fionn is de nieuwste stormwachter, waardoor het zijn taak is het eiland te redden. Een zware druk op zijn jonge schouders. Hij moet het namelijk doen zonder de begeleiding van zijn geliefde opa. Daarom gaan ze op zoek naar de plaats waar Dagda, de laatste tovenaar, begraven ligt. Het is geen simpele zoektocht en de klok tikt. Zullen ze hem op tijd vinden?  

Catherine Doyle is een Ierse auteur. De eerste 2 delen van de stormwachter trilogie zijn in de prijzen gevallen en zijn echte bestsellers geworden! Het is wel aan te raden die delen eerst te lezen voor je dit boek leest, ze zijn niet losstaand te lezen.

De stormwachter reeks is voor jongeren geschreven maar ik vind dat ze ook zeker fijn zijn voor een ouder publiek. Ik had op geen enkel punt het gevoel dat het boek te kinderlijk geschreven was, in tegendeel. Het is echt heel mooi geschreven en wist mij enorm te raken, iets wat zelden gebeurd bij boeken voor een jongere leeftijd.

Het bouwt ook zeker een goede spanning op, na elk boek kijk je uit naar het volgende en deel 3 is een prachtige afsluiter van dit magische avontuur. Ik heb enorm van de trilogie genoten en volgens mij zijn deze boeken ideaal om jongere lezers enthousiast te krijgen of om oudere lezers te amuseren.

Stormwachter 3 – De strijd om Arranmore  / Catherine Doyle / Uitgeverij: Baeckens Books / ISBN: 9789059249387  / Adviesprijs: € 17,99