Alleen – Barbara De Smedt

Julie en Oscar groeien op in hetzelfde kleine dorp. Julie is een levendig alom geliefd meisje die niet op haar mondje is gevallen. Oscar is op alle vlakken volledig tegenovergesteld. Hij heeft een erbarmelijke thuissituatie en door zijn opvallend uiterlijk is hij vaak het mikpunt van de spot. En hij is smoorverliefd op Julie. Zij is namelijk de enige die het voor hem opneemt en hem het gevoel geeft dat hij er toe doet. Door dramatische gebeurtenissen in hun beide levens groeien de jeugdvrienden uit elkaar. Jaren later heeft Julie haar leven terug opgebouwd. Ze woont samen met haar vriend Tom en raakt zwanger. Ze lijkt perfect gelukkig. Tot ze op een dag spoorloos verdwijnt. Haar omgeving is radeloos. De verdwijning zet het leven van Tom en Oscar helemaal op hun kop. Julie beseft wat er aan de hand is en vecht keihard voor haar leven en dat van haar baby, maar zal dat genoeg zijn?

Barbara De Smedt kennen we als de “B” in J.B Ocean, het schrijversduo achter Blauw. Alleen is haar thrillerdebuut, uitgegeven bij Hamley Books.

Ik ben dol op een goede psychologische thriller. Niet alleen een goede misdaad, maar ook een boeiend verhaal achter de dader. Op dat vlak is dit boek echt een pareltje. Het eerste deel van het boek focust echt op het verleden van de hoofdpersonages en het trauma dat zij meemaken. Je groeit als het ware met hun mee waardoor je je ook echt bindt aan de personages. Zowel aan het slachtoffer als aan de dader. Ijzersterk vond ik dit.

Je volgt het leven van de dader dus echt mee, maar op het moment dat we in het heden aankomen, verdwijnt het perspectief van de dader. Hierdoor kan je opeens niet meer meevolgen met wat die persoon drijft. Dit maakt dat de spanning echt wel stijgt. Je leest dan enkel vanuit het perspectief van Julie en haar omgeving die wanhopig naar haar op zoek is.

De schrijfstijl sleept je ook mee in het verhaal. De combinatie van een goed verhaal, boeiende perspectieven, een fijne schrijfstijl en de band die je hebt met je personages maakt dat je dit boek niet meer kunt neerleggen. Ik hoop dat er nog vele boeken van deze auteur zullen volgen.

Alleen / Barbara De Smedt / uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967433 / Adviesprijs: €20,99

Mijn hart van ijs – Jen Minkman

Magda heeft zich altijd al een buitenstaander gevoeld op school. Sinds een onverklaarbare gebeurtenis in de lagere school vinden de andere kinderen in het dorp haar maar raar. Het woord “heks” wordt haar vaak nageroepen in de wandelgangen. Gelukkig is ze niet alleen, ze heeft een geweldige familie en haar beste vriendin Kath. Maar dan treft het noodlot haar. Haar 10-jarig broertje raakt tijdens de carnavalsweek vermist. De timing is geen toeval. Al eeuwenlang verdwijnen er kinderen uit hun dorpje tijdens de carnavalsweek. Het verhaal van de vloek van de berggeest is door iedereen gekend, maar nog nooit heeft iemand er iets aan kunnen doen. Magda is echter vastbesloten het hier niet bij te laten. Ze zal koste wat kost haar broertje terughalen.

Jen Minkman is bekend als auteur van young adultboeken bij uitgeverijen Dutch Venture Publishing en Hamley Books. Zij stond al op de USA Today bestsellerlijst en haar boeken werden al in verschillende talen uitgegeven.

Mijn hart van ijs is een heerlijk mythologisch verhaal. Er is vanaf het begin al een duidelijk mysterie gaande waar je meteen geïnteresseerd in bent. Ik vond het heel leuk om met het hoofdpersonage de zoektocht te maken en stap voor stap meer te weten te komen.

Het boek zat boordevol fijne personages en een heel boeiende ‘slechterik’. Als enige minpunt zou ik zeggen dat het een beetje een anti-climax was. Het verhaal bouwt zo goed op en dan is de uiteindelijke confrontatie niet waar ik op gehoopt had.

Jen heeft wel een heel fijne schrijfstijl waardoor je zo door het verhaal vliegt. Ik wil zeker nog meer van haar lezen.

Mijn hart van ijs / Jen Minkman / uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967457 / Adviesprijs: €18,99

Mijn waarheid- Sandra J. Paul

Elias en Nathan zijn twee neven die al hun hele leven een ijzersterke band hebben. Hun volwassen leven spenderen ze grotendeels in andere landen maar ze vinden elkaar telkens terug. Wanneer Elias gaat trouwens wilt hij dan ook uiteraard dat Nathan er bij is als getuigen. Maar dan slaat het noodlot toe. Natalie, de bruid van Elias, sterft na een val van de berg waar ze naartoe waren getrokken voor hun trouwfoto’s. Alleen hebben Nathan en Elias elk hun eigen waarheid over de gebeurtenis. In Mijn waarheid kan je beide kanten van het verhaal lezen en zelf kiezen wie je gelooft. De echte waarheid schuilt dan in het midden van het boek. Wie denk jij dat de onbetrouwbare verteller is?

Sandra J. Paul is een veelzijdige auteur die mij vooral heeft weten te bekoren met haar psychologische thrillers. Ze schrijft ook in het Engels onder de naam Joanne Carlton.

Dit boek zal je onmiddellijk opvallen wanneer je het vastneemt. Om de andere kant van het verhaal te lezen, moet je het boek letterlijk omdraaien. Ik vond dit een enorm leuk concept en dit alleen maakt het boek al bijzonder en uniek.

Verder zijn beide kanten zo goed geschreven. Ookal zijn beide personages door dezelfde schrijfster geschreven, toch vind ik dat elk personage zijn eigen vertelstijl heeft. Zowel Nathan als Elias kunnen de waarheid spreken, maar je ziet ook dat ze allebei onbetrouwbaar kunnen zijn. Je kan je vermoedens hebben over wie de waarheid spreekt, maar ik vind het niet overduidelijk wanneer je het leest. Dat zorgt dan natuurlijk voor de nodige spanning.

In principe lees je ook twee keer hetzelfde verhaal, maar dan vanuit de belevenis van een andere verteller. Toch vind ik het tweede verhaal niet saaier omdat je het eerste al hebt gelezen. Beide personages hebben hun geheimen die in het andere deel niet aan bod komen waardoor het interessant blijft. Je kan ook zelf kiezen met welk verhaal je begint. Ik heb eerst Elias zijn kant gelezen.

Ik ben enorm enthousiast over dit verhaal en ik wil zeker niet te veel verklappen, ik kan het alleen maar aanraden en laat mij zeker weten met welke waarheid jullie beginnen!

Mijn waarheid/ Sandra J Paul / uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967389 / Adviesprijs: €20,99

Voor verdriet heeft niemand tijd – Monica Haak

Liv en Emerald zijn twee 16-jarige meisjes die allebei al een groot verlies hebben geleden. Liv verloor haar vader en Emerald haar zus. Wanneer Liv verhuist om ergens anders een nieuwe start te maken, ontdekken ze dan ook snel dat ze heel wat raakvlakken hebben. Ze vinden troost bij elkaar. Vooral Emerald heeft het nog enorm moeilijk. Hoe kan zij verder leven zonder haar zus? Kan Liv haar uit die donkere put halen waar ze al zo lang in zit?

Monica Haak is een Nederlandse schrijfster. “Voor verdriet heeft niemand tijd” is haar debuut dat eerst onder eigen beheer werd uitgebracht. Later kwam ze dan bij Hamley Books terecht, waar het boek in een nieuw jasje werd gestoken.

Wat een heftig verhaal. Het is een boek over verlies, rouw, zelfverminking en zelfdoding. Maar ook over vriendschap, familie en hoop. Het is boek is heel rechtuit en windt nergens doekjes rond. Dit vond ik wel echt heel intens en ik moest het af en toe eventjes neerleggen.

Verder vind ik het heel sterk van de auteur hoe ze zo een gevoelig onderwerp heeft aangepakt. Het boek gaat over twee 16-jarige meisjes, waardoor ik me soms ergerde aan het gedrag van de personages. Sommige situaties in het boek waren heel serieus en volwassen, maar bij sommige kleinere gebeurtenissen vond ik ze redelijk puberaal. Maar dat paste natuurlijk wel bij het verhaal en maakte de personages geloofwaardiger.

Het boek leest enorm vlot, je vliegt er echt doorheen. Je leeft enorm mee met beide personages die elk met hun moeilijkheden en geheimen zitten. Het boek wisselt ook van perspectief tussen beide personages waardoor het ook leuk is om bepaalde situaties vanuit beide perspectieven te lezen. Dit vond ik absoluut een meerwaarde!

Als dit onderwerp al wat dichter bij jou staat of je bent hier extra gevoelig aan: pas wel op. Het is best expliciet en heftig. Verder vind ik het wel belangrijk om van het onderwerp geen taboe te maken en  kan ik zo een boeken enkel toejuichen!

Voor verdriet heeft niemand tijd / Monica Haak / ISBN: 9789463967280 / Uitgeverij: Hamley Books / Adviesprijs: €18,99

De verduistering – Karin Fossum

Een jong gezin checkt in in een hotel. Een vader, een moeder, een baby. Wanneer ze het hotel verlaten is dat met de politie en zijn Sylvie en Miele geen ouders meer. Hun baby viel vanaf het balkon naar beneden. De politie moet het voorval klasseren als ongeval. Maar was het dat wel? De vader zegt dat de moeder verantwoordelijk is voor de dood van de baby, en de moeder beschuldigt de vader. Hoe moeten ze nu beide verder leven met de complexe gevoelens die zich van hen meester maken?

Karin Fossum is een Noorse misdaadschrijver. Ze wordt ook wel “de Norwegian queen of crime” genoemd. Ze heeft een hele reeks geschreven rond commissaris Konrad Sejer, waar dit boek onderdeel van uitmaakt. De boeken uit de reeks zijn wel losstaand te lezen.

Het boek volgt voornamelijk 3 perspectieven. Dat van de politie, namelijk Konrad Sejer, dat van de vader en dat van de moeder. Vanaf het eerste hoofdstuk wordt duidelijk dat Konrad er van overtuigd is dat het geen ongeluk was. Een van de ouders heeft de baby opzettelijk vermoord. Maar wie?

Naarmate het boek vordert volgen we de ouders en hoe zij elk omgaan met het verlies. De pijn, maar ook de gevoelens naar hun ex-partner toe. Woede, onmacht en de wens naar wraak.

Het boek is een psychologische thriller. Het gaat vooral over de ouders. De vader heeft een mentale ziekte en de moeder een alcoholverslaving. Het gaat er veel over hoe zij elk met hun uitdagingen omgaan. Hierdoor vond ik de spanning omtrent het misdrijf ontbreken. Het is boeiend en mooi geschreven, maar ik mistte de spanning die een thriller vaak bevat.

Er zijn natuurlijk ook heel wat positieve dingen over het boek te zeggen, zo vond ik de schrijfstijl gewoon prachtig! Heel beeldend en meeslepend. Ook de verschillende perspectieven vond ik heel boeiend en het verhaal was alles behalve oppervlakkig. Het verhaal was niet helemaal wat ik ervan had verwacht, maar ik kan zeker de populariteit van de schrijfster begrijpen.

De verduistering / Karin Fossum / Uitgeverij: Boekerij / ISBN: 9789022588222 / Adviesprijs: €19,99

Naar de overkant – Santa Montefiore

Marigold wordt door haar omgeving beschreven als een zonnetje. Ze verwarmt iedereen met haar lieve, zorgzame karakter. Ze staat altijd voor iedereen klaar met een lach, goede raad of een helpende hand. Vooral haar gezin betekent alles voor haar. Haar man Dennis, haar moeder Nana en haar dochters Suze en Daisy. Daisy woonde gedurende 6 jaar in Italië en Marigold is dan ook dolgelukkig wanneer haar oudste dochter terug thuis komt wonen. Daisy merkt al snel dat haar moeder anders is dan vroeger. Dingen waar ze zo goed in was worden opeens moeilijker. Ze begint veel te vergeten. Marigold heeft altijd voor iedereen gezorgd, maar nu wordt het tijd dat iedereen voor haar gaat zorgen. En wat als die zon uiteindelijk onder gaat?

Santa Montefiore is een Britse schrijfster die al behoorlijk naam heeft gemaakt in de boekenwereld. Ze is een van de favoriete schrijfsters van mijn mama. We hebben een hele boekenplank in huis met haar boeken dus leek het mij eens hoog tijd dat ik een boek van haar las.

Ik wist niet zo goed wat ik van het verhaal moest verwachten, maar wat heeft het mij weten raken. De schrijfstijl is zo mooi en beeldend. Kan je het woord “warm” gebruiken voor een schrijfstijl? Ik zou het in ieder geval willen gebruiken voor dit boek. Het schetst zo een mooie feelgood-wereld.

Het verhaal is heel rustig, ontspannend, ontroerend en emotioneel. Het toont aan hoe belangrijk je familie is en hoe waardevol een goede community. Dit boek bood echt een dagelijkse ontspanning waar je helemaal in kon wegdromen.

Ik zag al een paar andere recensies die zeiden dat dit boek wat tegenviel omdat het niet is zoals ze normaal schrijft. Aangezien ik nog niets anders van haar heb gelezen kan ik hier dus niets over zeggen. Mijn mama zei ook wel dat haar verhalen normaal meer over liefde gaan terwijl nu dementie echt wel het centrale thema was. Dit onderwerp ligt me ook nauw aan het hart, dus misschien dat het mij daarom extra wist te raken.

Ik ben in ieder geval heel enthousiast en ga rustig wat meer boeken van haar boekenplank in huis lezen.

Naar de overkant / Santa Montefiore / Uitgeverij: Boekerij / ISBN: 9789022583746 / Adviesprijs: €20,99

Uitgekookt – Pat Craenbroek

In Uitgekookt volgen we verschillende verhaallijnen. We beginnen bij Margaux Bakker, een ambitieuze openbaar aanklager. Zij zet haar tanden in de zaak rond Luc Vrebos, een arts die een paar onvergefelijke fouten maakte. We volgen ook Luc Vrebos, die worstelt met zijn verleden en zijn schuldgevoelens. Ondertussen krijgt het parket van Leuven ook te maken met een reeks aan vreemde sterfgevallen. Tot slot volgen we een man die na een val volledig verlamd in het zienhuis terecht komt. Hoe passen al deze puzzelstukjes in elkaar?

Pat Craenbroek debuteerde met haar succesvolle thriller “Uitgebroed”. Uitgekookt is haar debuut bij Hamley books.

Een boek om zeker je hoofd bij te houden. Het is een psychologische thriller die veel gruwelijker is dan de achterflap doet uitschijnen. Ik dacht dat het een luchtiger, oppervlakkiger verhaal zou zijn dan dat het daadwerkelijk was. Ondanks mijn verkeerde inschatting, was het wel een geweldig boek. Het bouwt de spanning en het mysterie goed op en deinst niet terug voor expliciete details over de misdaden.

Door de verschillende standpunten vond ik het soms wel moeilijk het verhaal te volgen of me erin in te leven. Er is niet één hoofdpersonage waar je je aan kan binden. Soms verloor ik het overzicht over de verschillende verhaallijnen een beetje. Het is zeker een boek dat je zo snel mogelijk wilt uitlezen.

Ik vond de schrijfstijl heel leuk en beeldend. De schrijfster heeft mij hier zeker in te weten bekoren.

Het boek houd je scherp en brengt je naar het puntje van je stoel. Boeiend, maar niet voor de gevoelige lezers weggelegd. 😉

Anna K – Jenny Lee

Anna K is een zeventienjarige die aan de top staat van de Manhattan- en Greenwich-society. Ze heeft het perfecte leven. Ze is rijk, beeldschoon en ze is samen met Mr Perfect. Haar leven is perfect. En oersaai. Ze lijkt te staan boven alle drama die zich afspeelt tussen de Manhattan-elite. Maar dan ontmoet ze ‘graaf’ Alexia Vronsky. Hij gooit heel haar leven overhoop. Anna had geen idee dat ze zich zo kon voelen. Maar is dat gevoel het waard om haar comfortabele leventje voor op te geven?

Anna K is de moderne hervertelling van Tolstojs bekende roman Anna Karenina. Jenny Lee is een Amerikaanse televisieschrijfster.

Ik heb een heel dubbel gevoel bij dit boek. Enerzijds is het een heerlijk boek om gewoon je verstand bij uit te schakelen en op te gaan in de drama. Ik zou het boek zeker aanraden aan de Gossip Girl fans. Het kan dus zeker een ontspannende easy read zijn.

Anderzijds vind ik echt dat het boek ontrouw normaliseert. Het toppunt vond ik toen Anna’s broer Steven hun moeder betrapte op overspel. Hij was enorm boos op haar. Ik bedoel, hij wist dat zijn vader er regelmatig een affaire op nahield, maar van zijn moeder had hij dat echt niet verwacht. Dat paste niet bij een vrouw van haar stand. Maar over zijn vader lag hij geen minuut wakker. Hij is namelijk een drukke, rijke zakenman. Hier ging mijn haar een beetje van overeind staan. Steven is zelf ook niet altijd trouw aan zijn vriendin maar ze vergeeft hem telkens omdat hij toch zo rijk, knap en belangrijk is. Not a fan.

Ik had ook meer gehoopt op een boeiende love triangle maar al vanaf het begin hoop je gewoon dat Anna de moed verzamelt om voor Vronsky te kiezen. Haar vriendje is namelijk een saaie, arrogante jongen en je snapt als lezer echt niet waarom ze bij hem zou willen blijven. Ik had ook al eventjes vergelijkingen opgezocht met het origineel. Anna Karenina zou meer diepgang hebben en een beter dilemma voor het hoofdpersonage.

Het verhaalt telt 492 pagina’s en het verhaal neemt dus echt zijn tijd om op gang te komen.

Het boek heeft zeker ook zijn sterktes. Anna K zelf is een geweldig personage waar je meteen op gesteld bent. Ook de schrijfstijl is heel jeugdig en vlot. Het verhaal was gewoon niet helemaal mijn ding.

Anna K / Jenny Lee / Uitgeverij: Moon Young Adult / ISBN: 9789048848720 / Adviesprijs: €21,99

Het hart van de adelaar – Emmelie Arents

Joana Sky heeft bijzondere krachten die ze angstvallig verborgen probeert te houden. Haar magie is namelijk verboden door hun koning. Ze is lichaamsbewerker, dit wil zeggen dat ze mensen kan genezen, maar even makkelijk vermoorden. Ze wordt echter ten onrechte veroordeeld voor het uitspreken van een Hartbewerking. De doodstraf lijkt haar lot. Koning Damon ziet echter de kans om haar magie te gebruiken voor zijn eigen doel: het uitroeien van de rebellen, de Adelaars. Joana wordt als slaaf gekocht en moet haar magie gebruiken tegen de Adelaars, een groep waar ze zich zo graag bij zou aansluiten. Gelukkig vindt ze in het kasteel al snel vriendschap bij de bastaardzoon van de koning, Evan. Vanaf het eerste moment is hij er voor haar. Hij lijkt in alle opzichten het tegenovergestelde van zijn halfbroer, de troonopvolger, Marcus. Joana krijgt het moeilijk. Hoe kan ze overleven zonder zichzelf te verliezen? En wie kan ze nu eigenlijk vertrouwen?

Emmelie Arents is een 26-jarige schrijfster van eigen bodem en dit is haar veelbelovende debuut.

Wat een verhaal. Wat een schrijfstijl. Wat ben ik fan.

Vanaf het eerste hoofdstuk zit je in het verhaal. Het begint meteen heel heftig en je leeft onmiddellijk mee met je hoofdpersonage. Emmelie heeft een boeiende fantasywereld gecreëerd die herkenbaar genoeg blijft.

Haar schrijfstijl is zo goed. Zo mooi, vlot en sterk. Het boek leest heel gemakkelijk en zit boordevol mooie quotes.

“ Marcus bestudeerde mijn reactie rustig, alsof hij me wilde lezen. Maar ik was geen open boek. Ik was een meisje met een gebroken hart dat ernaar verlangde om opnieuw vrij te zijn.”

Verder heeft het verhaal zo veel goede aspecten. Goede personages, een boeiende slechterik, een liefde om bij weg te zwijmelen, geweldige spanningsopbouw en een paar ijzersterke plottwists.

Ik ga ook eerlijk opbiechten dat mijn aandacht naar dit boek werd getrokken door de cover. Hamley Books heeft weer laten zien dat vormgeving een van hun sterke punten is. Een ander talent van Hamley Books is talent ontdekken, want voor een debuut kan dit echt wel tellen. Ik lees voortaan alles met Emmelie Arents haar naam op.

Het hart van de adelaar / Emmelie Arents / Uitgeverij: Hamley Books/ ISBN: 9789463967242 / Adviesprijs: €18,99

Als ik help – Cheyenne Winands

Als ik help gaat over Grace en Katrina. Katrina is al heel lang verliefd op Reece, maar ze durft hem er echt niet op aan te spreken. Hoe kan ze nu zeker weten dat hij hetzelfde voelt voor haar? Ze vraagt aan haar beste vriendin Grace om zich te vermommen als jongen en zich zo in te schrijven bij haar op school om op die manier bevriend te raken met Reece en te ontdekken op wie hij verliefd is. Een beetje omslachtig misschien, maar wel het begin van een hele reeks onverwachte gebeurtenissen. Voor Grace is het ook zeker verwarrend om als Christopher door het leven te gaan. Al helemaal wanneer ze zelf gevoelens begint te krijgen voor Reece. Hoeveel kan haar vriendschap met Katrina eigenlijk aan?

Cheyenne Winands is een jonge Nederlandse schrijfster en Als ik help is haar debuut.

Allereerst moet ik even kwijt hoe leuk ik de cover vind! Ze maakt gebruik van frisse kleuren waardoor het boek meteen opvalt en ik het onmiddellijk zou opnemen in de boekhandel. Het deed me meteen denken aan de film She’s the man.

Naast Grace en Katrina volgen we verschillende mensen uit hun vriendengroep. Doorheen het boek komen we te weten dat elk personage met zijn eigen moeilijkheden kampt. Hierdoor komen er verschillende onderwerpen in dit boek aan bod: dood, mishandeling, vrouwenhandel, huiselijk geweld, overspel, pesten, zelfbeschadiging, homoseksualiteit,… Op zich vind ik het heel goed en belangrijk dat dergelijke onderwerpen worden aangekaart. Al voelde het in dit boek vaak wat chaotisch aan. Ik zeg niet dat de dikte van een boek de kwaliteit bepaalt, maar dit zijn wel heel veel onderwerpen om op 160 pagina’s aan bod te laten komen. Volgens mij had de schrijfster beter de tijd genomen om minder onderwerpen uitgebreider te behandelen.

Verder schrijft Cheyenne wel heel leuk en vlot. Ik denk dan ook zeker dat we nog veel goede dingen van haar kunnen verwachten. Ze weet duidelijk welke kant ze uit wilt in haar verhalen, heeft een vlotte schrijfstijl en veel ambitie. Alleen zou ik de uitwerking wat zorgvuldiger aanpakken. Meer uitwerken en minder springen in het verhaal. Sommige stukken voelden wat plots en onnatuurlijk aan omdat er zoveel in dit ene verhaal moest passen.

Ik ben wel heel benieuwd om te zien wat Cheyenne nog voor ons in petto heeft!

Als ik help / Cheyenne Winands / ISBN: 9789464031850 / Uitgeverij: Uitgeverij Boekscout / Adviesprijs: € 19,50