Stormwachter 3 – De strijd om Arranmore – Catherine Doyle

OPGELET: deze recensie bevat spoilers over de vorige 2 delen.

Dit is het derde deel van de magische reeks over Arranmore. In de vorige delen leerden we het eiland met zijn bijhorende magie kennen en het grote gevaar dat op de loer ligt. Morrigan wilt namelijk haar donkere magie gebruiken om het eiland over te nemen en zoveel mogelijk zielen te stelen voor haar leger. Fionn is de nieuwste stormwachter, waardoor het zijn taak is het eiland te redden. Een zware druk op zijn jonge schouders. Hij moet het namelijk doen zonder de begeleiding van zijn geliefde opa. Daarom gaan ze op zoek naar de plaats waar Dagda, de laatste tovenaar, begraven ligt. Het is geen simpele zoektocht en de klok tikt. Zullen ze hem op tijd vinden?  

Catherine Doyle is een Ierse auteur. De eerste 2 delen van de stormwachter trilogie zijn in de prijzen gevallen en zijn echte bestsellers geworden! Het is wel aan te raden die delen eerst te lezen voor je dit boek leest, ze zijn niet losstaand te lezen.

De stormwachter reeks is voor jongeren geschreven maar ik vind dat ze ook zeker fijn zijn voor een ouder publiek. Ik had op geen enkel punt het gevoel dat het boek te kinderlijk geschreven was, in tegendeel. Het is echt heel mooi geschreven en wist mij enorm te raken, iets wat zelden gebeurd bij boeken voor een jongere leeftijd.

Het bouwt ook zeker een goede spanning op, na elk boek kijk je uit naar het volgende en deel 3 is een prachtige afsluiter van dit magische avontuur. Ik heb enorm van de trilogie genoten en volgens mij zijn deze boeken ideaal om jongere lezers enthousiast te krijgen of om oudere lezers te amuseren.

Stormwachter 3 – De strijd om Arranmore  / Catherine Doyle / Uitgeverij: Baeckens Books / ISBN: 9789059249387  / Adviesprijs: € 17,99

In het duister – Tamara Arts

Vijf vrienden kijken enorm uit naar hun eerste vakantie zonder hun ouders. Ze trekken naar een huis in de Ardennen dat behoort tot de familie van iemand uit de vriendengroep. Maar al vanaf het begin loopt alles fout. Onderweg komen ze terecht in een vreselijke stom, het huis is niet zoals ze verwacht hadden en al snel krijgen ze het gevoel daar niet alleen te zijn. Er hangt een duister geheim over het huis dat zich beetje bij beetje onthuld tegenover de vriendengroep. Maar willen ze het wel weten?

Tamara Arts is een Nederlandse schrijfster die sommige misschien kennen van haar boekenblog (tamaraartsnl). In het duister is haar debuut bij Hamley Books, en wat voor één!

Vanaf het eerste hoofdstuk zit je in het verhaal en laat het je niet meer los. De spanning en het mysterie worden zo goed opgebouwd dat je onmiddellijk het gevoel hebt dat je het boek niet meer kunt neerleggen. Ik vind het geweldig wanneer een boek dat met je doet!

De personages zijn ook heel divers en hun karaktereigenschappen vullen elkaar perfect aan. Ik vond het een goede combinatie van personages die ik allemaal heel leuk vond.

Ik zag de plotwendingen ook helemaal niet aankomen en het verhaal was met momenten echt angstaanjagend. Een perfecte thriller.

Voor een debuut heeft In het duister Tamara wel echt op de kaart gezet als schrijfster en ik hou zeker in de gaten wat ze nog gaat uitbrengen! Proficiat Tamara!

In het duister  / Tamara Arts / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967686  / Adviesprijs: € 18,99

Mr Swipe right – Nicola May

Cali Summers is verlegen, onzeker en zit middenin haar scheiding. Ze dacht echt dat zij en Jamie voor altijd bij elkaar zouden blijven. Maar daar stak hun personal trainer een stokje voor. Dat Jamie haar verliet voor een jonge sportcoach, was een serieuze klap voor Cali haar zelfvertrouwen. Haar collega Adam stelt voor dat ze de wereld van online dating gaat verkennen. Na enige aarzelingen downloadt ze dan toch Tinder. En zo begint een hilarisch herkenbaar avontuur vol met romantische en rampzalige dates. Maar is ware liefde te vinden via een app?

Nicola May is een bekende feel good auteur, bekend van de Cockleberry Bay-serie. Haar feelgoods vielen al geregeld in de prijzen.

Ik snap zeker waarom Nicola May zoveel succes heeft. Haar schrijfstijl is heel luchtig en grappig. Je kan echt even je verstand op 0 zetten en genieten van een ontspannend verhaal. Het boek blijft wel redelijk oppervlakkig, wat mij persoonlijk niet heel erg stoort bij dit genre.

Er stonden af en toe nog wat fouten in, zo zijn bepaalde woorden in cursief waar het niet moet en staat tot 2x toe een volledige alinea dubbel in het boek. Dit zorgt soms voor wat leesverwarring maar doet wel weinig af aan het verhaal.

Zeker in deze corona-tijden, kennen datingapps een boost. Ik heb het gevoel dat het echt geen taboe of schande meer is wanneer je zo een app op je telefoon hebt staan. Ik vond het dan ook heel leuk om dit fenomeen te zien terugkomen in een boek. Het verhaal haalt echt de verschillende aspecten van het online daten aan: onenightstands, catfishing, bedrog maar ook romantiek en hoe je opnieuw te leren opstellen na een gebroken hart.

Ik vond het een heerlijke ontspanning die meermaals een lach op mijn gezicht wist te brengen.

Mr Swipe right / Nicola May / Uitgeverij: Zomer & Keuning / ISBN: 9789020541441  / Adviesprijs: € 15

De vijfde kamer – Darline Degheldere

Dat Bram de perfecte echtgenoot en vader was, dat zal niemand beweren. Hij had absoluut zijn fouten. Maar om te zeggen dat hij de dood verdiende? Nee, dat nu ook weer niet. Het is dan ook een shock voor zijn partner Claire, wanneer ze hem dood aantreft in de extra kamer op het einde van hun midweekvakantie met vrienden. Hij zou daar overnachten aangezien hij te dronken was om nog naar boven te gaan. Alhoewel de plaatselijk dokter zijn dood wijt aan hartfalen, stelt Claire zich toch ernstige vragen bij de zogenaamde natuurlijke dood van haar vriend. Ze gelooft dat er iets anders, iets veel duisterder aan de hand is. Maar kloppen haar vermoedens? Wie kan ze uiteindelijk vertrouwen?

Darline haar eerste boek belande in de Fintro top vijf voor spannende boeken. De vijfde kamer is haar debuut bij Hamley books.

Ik heb zeker genoten van De vijfde kamer, al vond ik het meer een murder mystery dan een echte thriller. Ik ging op in het verhaal, het onderzoek naar de dader en ik was benieuwd naar en geboeid door de geheimen die aan het licht kwamen. Maar ik vond het niet heel eng of spannend.

Het verhaal wist wel mijn aandacht erbij te houden door onvoorziene wendingen en de schrijfstijl was zeker vlot. Er waren een paar tijdssprongen, wat ik een zeer fijne manier vindt om meer te ontdekken, alleen was het soms niet duidelijk wanneer er een tijdssprong was, wat soms voor wat verwarring zorgde. Maar dit was zeker niet al te storend tijdens het lezen.

Het was zeker een fijn verhaal om te lezen en ik ben benieuwd wat we nog gaan kunnen lezen van deze auteur.

De vijfde kamer / Darline Degheldere / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967730  / Adviesprijs: € 20,99

Draco – Rani De Vadder

Rowan is opgegroeid tussen de draken. Samen met haar trouwe draak Gideon haalt ze de gekste stunten uit en geniet ze van het leven. Ze besluit mee te doen aan de jaarlijkse Drankendagen, het grootste toernooi van de Verenigde Drankenlanden. Maar daar loopt het mis. Rowan raakt ernstig verwond en verliest al haar vertrouwen, in zichzelf en in haar geliefde draken. Ze sluit zich af van de wereld, maar wat als die wereld haar echt nodig heeft om de vrede te bewaren?

Rani De Vadder is een jonge Vlaamse auteur wiens eerste boek Toxine, ook uitkwam bij Hamley Books. Draco is haar eerste jeugdboek.

Rani heeft een zeer aangename schrijfstijl, het is makkelijk om in het boek op te gaan en je vliegt er doorheen. Het boek zat boordevol creativiteit en was aangenaam om te lezen.

Het is wel echt een jeugdboek en dat merkte je wel. Wat goed is natuurlijk, maar ik raad het niet meteen aan voor een ouder doelpubliek. Het is echter het ideale boek om jongere kinderen aan het lezen te krijgen! Spannend, stoer maar toch lief en herkenbaar: Draco is het allemaal.

Draco / Rani De Vadder / Uitgeverij: Hamley Books / ISBN: 9789463967846  / Adviesprijs: € 17,95

Huiver – Allie Reynolds

Wanneer Mila wordt uitgenodigd door een vroegere liefde voor een reünie van haar oude vriendengroep reageert ze enthousiast. Hoe zal het zijn om de mensen waar ze 10 jaar geleden zo close mee was terug te zien? Zou het nog iets kunnen worden tussen Curtis en haar? Ze heeft niets meer van hem gehoord sinds zijn zus spoorloos verdween. Wanneer iedereen toekomt in het skioord waar ze die laatste winter doorbrachten, merken ze al snel dat er iets niet klopt. Het resort is verlaten, hun telefoons verdwijnen en de skilift terug naar beneden valt stil. Ze vermoeden al snel dat er iemand is met kwaad opzet, alleen weten niemand wie ze kunnen vertrouwen.

Allie Reynolds is een voormalige Engelse snowboarder en Huiver is haar debuut.

Wauw, ik kan al beginnen met één leestip: niet ’s avonds in beginnen. Ik heb die fout gemaakt en heb ik een paar nachten slechte slaap aan overgehouden. (Geen idee waarom ik ’s avonds bleef lezen maar bon) Het is heel makkelijk om volledig op te gaan in dit boek en de psychologische spelletjes die er gespeeld worden.

Elk hoofdstuk wordt er afgewisseld tussen het heden en 10 jaar geleden. Dit was heel goed voor de spanningsopbouw. Je moest de hele tijd weten wat er in het heden aan het gebeuren was en welke geheimen de personages gedurende die 10 jaar met zich meedroegen.

Ik kan niet geloven dat dit haar debuut was, het zat zo goed ineen en je zag de plottwist absoluut niet aankomen. Ik had tijdens het lezen de hele tijd een gejaagd gevoel, alsof ik het allemaal zelf meemaakte. Echt een geweldige psychologische thriller waardoor je op het puntje van je stoel zit en verder moet lezen. Ik ben heel erg onder de indruk.

Huiver / Allie Reynolds / Uitgeverij: Ambo|Anthos / ISBN: 9789026350870  / Adviesprijs: € 20,99

Het onzichtbare leven van Addie LaRue – V.E. Schwab

Haar ziel in ruil voor totale vrijheid en onbeperkte tijd. Het lijkt een redelijke deal voor Addie, die nog zoveel van de wereld wilt zien. Ze wil nog zoveel beleven, maar heeft het gevoel vast te zitten in haar dorpje in het jaar 1714. Als vrouw heeft ze niet veel te zeggen over haar eigen leven. Maar de deal leek toch mooier te zijn dan dat die daadwerkelijk was en er hangt een vreselijke voorwaarde aan vast. Iedereen die ze tegenkomt zal haar onmiddellijk weer vergeten. Want aan niemand gebonden zijn, dat is toch totale vrijheid? Zo begint Addie aan 300 bijzondere jaren in eenzaamheid. Ze reist, ze danst, ze eet, ze leeft. Maar iedereen waar ze die momenten mee beleeft, vergeet haar zodra er een deur dichtvalt. Tot ze Henry tegenkomt. En voor het eerst in eeuwen, kan iemand zich haar herinneren.

“En ze is moe. Onuitsprekelijk moe. Maar er is geen twijfel aan dat ze heeft geleefd. ‘Niets is alleen maar goed of alleen maar slecht,’ zegt ze. ‘Het leven zit veel rommeliger in elkaar.’ Daar in het donker vraagt hij haar of het het werkelijk waard was. Waren de ogenblikken van blijdschap de dagen van droefenis waard? Waren de momenten van schoonheid de jaren van pijn waard? En ze draait haat hoofd, kijkt hem aan en zegt: ‘Altijd’. “

V.E. Schwab is bekend als fantasyauteur, vooral door haar Shades of Magic-serie. Ik had al heel veel goede zaken gehoord over haar boeken, maar Addie LaRue is het eerste boek van haar dat ik lees.

Het verhaal van Addie LaRue was schitterend. Het kwam rustig op gang zonder saai te zijn. We leren de personages kennen en zien ze geweldig evolueren. Het zijn ook echt goede personages, je gaat er echt om geven. De verwondering waarmee Addie in het leven staat is inspirerend.

De schrijfstijl op zich was ook uitmuntend. Ik vond de woorden en zinnen zo mooi. Ik vond het hele verhaal een kunstwerk op zich. Dit is zonder twijfel een van de beste boeken die ik ooit las!

“Knipper met je ogen en je bent achtentwintig, en alle anderen zijn al kilometers gevorderd op hun weg, terwijl jij die weg nog steeds aan het zoeken bent, en je ziet de ironie wel in van het feit dat je door te willen leven, te willen leren, jezelf te willen vinden, de weg bent kwijtgeraakt.

Het onzichtbare leven van Addie LaRue / V.E. Schwab / Uitgeverij: Boekerij  / ISBN: 9789022593738 / Adviesprijs: € 24,99

Lieze&Tine – Marc de Bel

Lieze is 16 jaar in het jaar 1968. Ze woont in een klein, katholiek dorpje bij haar ouders, broers en oma. Doorheen de week zit ze op school bij de nonnen. Een vreselijke plek. Gelukkig kan ze in het weekend thuiskomen en genieten van de muziek waarnaar de nonnen nooit zouden luisteren! Uit die vrolijke, hippe popliedjes kan Lieze altijd veel steun halen. Die steun kan ze heel goed gebruiken wanneer ze ongewenst zwanger wordt na een verkrachting. Wat een schande… Haar ouders sturen haar naar opvangtehuis “De Kribbe”, waar ze zich rustig kan voorbereiden op de bevalling. Lieze komt er echter snel achter dat het opvangtehuis een duistere agenda heeft. Ze dwingen namelijk de jonge moeders hun baby af te staan na een anonieme bevalling in Frankrijk. De schrik slaat Lieze om het hart. Ze wil haar kindje niet kwijtraken. Gelukkig leert ze in het opvangtehuis een lotgenoot, Tine, kennen. Gelukkig maar, want zelfs met 2 weegt de last loodzwaar die haar anders in haar eentje zou verpletteren.

Wauw. Wat een boek, wat een verhaal. Marc de Bel hoef ik waarschijnlijk niet meer aan te kondigen, ik lees zijn verhalen al zolang ik boeken lees. Nu ik wat ouder ben, voelen zijn historische verhalen dan ook alsof je een deken uit je kindertijd terug op je schoot legt. Fijn, warm, vertrouwd. Ik kan het niet anders uitleggen. Dit boek is van een heel ander genre dan Blinker of de knoedelgekke peppels en toch voelt de schrijfstijl heel nostalgisch en vertrouwd.

Het verhaal is echt heel heftig, vooral als je weet dat er een gruwelijke waarheid achter zit. Het windt dan ook nergens doekjes omheen. Het trauma van een verkrachting, de onmacht wanneer je ouders je wegbrengen en de angst en onderdrukking in zo een “opvangtehuis”. Alles wordt heel duidelijk beschreven en kwam bij mij heel hard binnen.

Je sluit het hoofdpersonage zo in je hart. Lieze is zo jong, lief, zachtaardig en moedig. Op het einde van het boek kun je ook lezen hoe het leven van de personages verderging na het boek. Dat vond ik ook een mooie afsluiter.

Ik denk dat ik nog geen boek van Marc de Bel heb gelezen dat ik niet geweldig vond en dit is daar geen uitzondering op. Je kan het moeilijk wegleggen en het was zo gemakkelijk om me helemaal in het verhaal te verliezen.

Lieze & Tine  / Marc de Bel / Uitgeverij: Van Halewyck  / ISBN: 9789463832359  / Adviesprijs: € 20

Feel Again

Sawyer Dixon is een buitenbeentje en zo heeft ze het graag. Ze laat mensen liever niet te dichtbij komen, tenzij voor één nachtje. Ze woont samen met haar enige vriendin Dawn. Via Dawn leert ze Isaac kennen. Hij is perfect voor haar fotoproject dat ze voor school moet doen. Hij is slungelig, verlegen en doodsbang om te praten met meisjes. Sawyer is vastberaden hem om te toveren tot een zelfzekere, charmante jongen en die transformatie vast te leggen op beeld. Hoe meer tijd ze samen spenderen, hoe meer Sawyer beseft dat het toch moeilijk kan zijn om mensen op afstand te houden. Kan ze eindelijk terug leren om iemand toe te laten?

Feel again is het derde deel in de reeks van Mona Kasten. Begin again en Trust again zijn de eerste 2 delen. Elk deel vertelt eigenlijk het verhaal van andere personages. Wat dus nevenpersonages waren in deel 1, zijn hoofdpersonages in deel 3. Je kan de delen echter wel afzonderlijk lezen. Ik las deel 1 al enige tijd geleden en ik kon zonder problemen verder in deel 3.

Ik vond het een zeer goed boek! Het is een romantische YA zonder al te veel clichés. Tuurlijk is het meteen duidelijk welke personages samen zullen eindigen maar de personages hebben een zeer boeiende achtergrond. Op die manier leer je ze echt begrijpen en wordt je meegesleurd in hun rollercoaster.

De personages groeien ook heel mooi. Zowel op individueel vlak als naar elkaar toe. Het voelt heel echt en realistisch aan.

Ook de schrijfstijl van Mona Kasten is vlot, en je vliegt door het boek heen. Ook op de vertaling heb ik niets aan te merken. Ik ben gewoon dolenthousiast over deze reeks en ga zeker de andere delen nog in huis halen!

Feel again / Mona Kasten / Uitgeverij: Boekerij  / ISBN: 9789022587256 / Adviesprijs: € 20

When it’s real – Erin Watt

Popster Oakley is de typische beroemde bad boy met sterallures. Door zijn bekende ouders staat hij al zijn hele leven in de spotlights en hij heeft miljoenen fans dankzij zijn zangcarrière. Iedereen aanbidt hem, of ja, bijna iedereen. Vaughn is helemaal niet onder de indruk van Oakley, zij is een typische girl next door. Daarom is ze volgens Oakley’s manager perfect om zijn vriendin te spelen. Oakley kan namelijk wat goede publiciteit gebruiken en een stabiele relatie lijkt daar de oplossing voor. Na de dood van haar ouders hebben Vaughn, haar zus Paisley en hun broertjes het niet makkelijk. Oakley’s platenlabel is bereid Vaughn meer dan goed te vergoeden. Dus besluit Vaughn de deal aan te nemen om zo haar familie te kunnen helpen. Een jaar doen alsof ze verliefd is op die arrogante sukkel. Hoe moeilijk kan het zijn?

Erin Watt is de naam waaronder bestsellerauteurs Jen Frederick en Elle Kennedy samen schrijven. Ik ken Erin Watt via de “royals”- reeks. Ik was dol op de royals en had dan ook hele hoge verwachtingen voor dit boek.

En die verwachtingen werden helemaal waargemaakt. Het is een perfect wegzwijmel boek dat je vanaf de eerste pagina meesleept in het verhaal van Oakley en Vaughn.  Ik ben ook gewoon dol op een verhaal waar het eerst niet klikt tussen beide personages maar ze langzamerhand zich openstellen voor elkaar. De personages groeien op een heel mooie manier.

Het boek behandelt ook nog steeds het onderwerp seks, maar minder expliciet dan in de royals. De schrijfstijl is wel zoals we gewoon zijn bij de royals: vlot, grappig en moeilijk weg te leggen.

Het enige minpuntje vind ik dat de vertaling uit het Engels soms een beetje ongemakkelijk aanvoelt. Jongerentaal die in het Engels misschien heel normaal is, klinkt vertaald wat minder goed.

Het is een cliché verhaal, maar toch zonder dat dat stoort. Het heeft gewoon alle elementen voor een absoluut romantisch verhaal waar ik zo van kan genieten! I want more!

When it’s real / Erin Watt / Uitgeverij: De Fontein / ISBN: 9789026154027 / Adviesprijs: € 17,99